Secante

In Geometria, si definisce secante quella retta che interseca una curva in uno o più punti; in nessuno dei quali è tangente alla curva stessa. Due rette sono secanti tra loro se hanno un solo punto in comune.

Un piano è detto secante se interseca una superficie senza essere tangente alla superficie stessa. Due piani sono secanti tra loro se hanno una retta in comune.

Una retta ed un piano sono secanti tra loro se hanno un solo punto in comune.

Due curve o due superfici sono secanti tra loro se si intersecano senza essere tangenti nel punto di intersezione.

La funzione trigonometrica della secante (indicata con il simbolo \(\sec\) è data dal reciproco della funzione coseno:

\[\sec\alpha =\dfrac{1}{\cos\alpha}\]

La funzione secante non è definita per quei valori per i quali la funzione coseno si annulla, ossia per \(\alpha=\dfrac{k\pi}{2}\) dove \(k\) è una costante arbitraria (numero intero).