Idrofilia (idrofilo)

Per idrofilia o idrofilicità si intende la proprietà fisica di composti e materiali, o di singole specie chimiche a legarsi con l’acqua.

Si dice dunque idrofilo un composto chimico o un gruppo funzionale che, a causa della struttura polarizzata o polarizzatile, mostra affinità per l’acqua; se quest’ultima è usata come solvente, un composto idrofilo di opportune dimensioni molecolari forma soluzioni vere e proprie o colloidali. In queste ultime la parte idrofila della molecola si orienta verso le molecole d’acqua.