Lunghezza focale

Si definisce lunghezza focale (indicata con il simbolo “f”) la misura assoluta, per catalogare alcuni sistemi ottici, che coincide con lo spazio misurato tra il centro ottico di una lente ed il punto di focalizzazione dei raggi paralleli entranti, emessi da un punto luce posto all’infinito.

In altre parole la lunghezza focale di un obiettivo ottico viene definita facendo riferimento alla posizione che una lente deve assumere per dare un’immagine perfettamente a fuoco di un oggetto posto a distanza infinita.

Se si vuol mettere a fuoco un oggetto a distanza finita (ravvicinata) si deve allontanare la lente dal piano focale e dunque a stretto rigore la lunghezza focale di una lente sarà variabile.

Una lente singola non è in grado di fornire una qualità accettabile per un obiettivo fotografico, che è in genere composto da molte lenti; si definisce allora la lunghezza focale di un obiettivo come quella della singola lente necessaria per fornire un’immagine di dimensioni uguali a quelle dell’immagine fornita dall’obiettivo.

In fotografia la lunghezza focale di un obiettivo ha le seguenti caratteristiche:

  • rappresenta la distanza fra il centro ottico dell’obiettivo ed il piano di messa a fuoco (cioè la pellicola o il sensore). Per questo si chiama anche distanza focale;
  • si misura in millimetri;
  • è una caratteristica intrinseca dell’obiettivo in questione, e viene sempre specificata dal costruttore sull’obiettivo stesso.

A seconda della lunghezza focale, si possono distinguere tre categorie principali di obiettivi:

  • normali: con distanza focale intorno ai 50 mm, si chiamano “normali” perché offrono un angolo di campo quasi equivalente a quello dell’occhio umano;
  • grandangolari: con lunghezze focali inferiori ai 35 mm, consentono di apliare l’angolo di campo;
  • teleobiettivi: con lunghezze focali superiori ai 70 mm, consentono di restringere l’angolo di campo.

Bibliografia

  1. Immagine di Henrik – Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3698171