Cattura elettronica

Si definisce cattura elettronica quel fenomeno che si verifica quando un atomo o una molecola assorbe uno dei suoi elettroni liberi, trasformando un protone in un neutrone (con associata emissione di un neutrino, dando vita ad un atomo con lo stesso numero di massa, ma con numero atomico inferiore di una unità), portando così alla formazione di un anione.

A questa tipologia di cattura elettronica segue l’emissione di un fotone di raggi X o di un elettrone Auger.

Questo processo è strettamente collegato con il decadimento β; nonostante non sia un decadimento radioattivo vero e proprio, esso è un processo fondamentale per la trasmutazione di alcuni nuclei instabili che non posso decadere con un normale processo β.