Energia potenziale

L’energia potenziale \(U\) è l’energia che compete ad un corpo materiale, o a un sistema di corpi, in virtù della sua posizione in un campo di forza conservativo come un campo gravitazionale o un campo elettrico. In altre parole è la capacità di compiere lavoro associata alla posizione rispetto ad un punto di riferimento.

Tipico esempio di energia potenziale sono le energie di legame atomico, che garantiscono la stabilità degli atomi e dei loro nuclei atomici (vedi energia chimica).

Altri esempi di energia potenziale sono:

  • l’energia elettrostatica;
  • l’energia magnetica;
  • l’energia raggiante (energia elettromagnetica);
  • l’energia elastica.

Energia potenziale gravitazionale

L’energia potenziale gravitazionale è l’energia potenziale relativa alla forza di attrazione gravitazionale fra masse.