Molecola

Una molecola è l’unione, per effetto di legami chimici, di due o più atomi che formano un’entità elettricamente neutra. Una molecola può essere composta da atomi dello stesso elemento oppure di elementi diversi.

Se una molecola è formata da atomi dello stesso elemento si parla di sostanza semplice o elementare. Famiglie di molecole costituite dagli stessi atomi disposti nello spazio in maniera diversa sono dette isomeri, e la disposizione influisce sulle proprietà fisiche della sostanza.

Peso molecolare (o anche massa molecolare relativa)

Si definisce peso molecolare (o anche massa molecolare relativa) il rapporto tra la massa di una molecola ed una unità di massa atomica \(u\) (uma o dalton) pari a 1/12 della massa dell’atomo \(^{12}\textrm{C}\). In pratica il peso molecolare di un composto è dato dalla somma dei pesi atomici degli atomi che costituiscono la molecola.

Ad esempio, l’idrossido di calcio, \(\textrm{Ca(OH)}_2\), è formato da un atomo di \(\textrm{Ca}\), due atomi di \(\textrm{H}\) e due atomi di \(\textrm{O}\). Sapendo che i pesi atomici sono rispettivamente: 40, 1 e 16, possiamo calcolare il peso dell’idrossido di calcio:

  • 1 atomo di \(\textrm{Ca}\) pesa 40
  • 2 atomi di \(\textrm{H}\) pesano 2
  • 2 atomi di \(\textrm{O}\) pesano 32

sommando, il peso molecolare del \(\textrm{Ca(OH)}_2\) sarà dunque: 74. Esistono delle sostanze (come i composti ionici) in cui non esistono molecole discrete. In questo caso, con più esattezza, si usa il termine “peso formale” al posto di peso molecolare. Il peso formale si ottiene nello stesso modo del peso molecolare, cioè dalla somma dei rispettivi pesi atomici di tutti gli atomi presenti nella formula più semplice del composto.

Il composto NaCl è una sostanza ionica in cui non esistono molecole distinte di NaCl, ma un gran numero di ioni \(\textrm{Na}^+\) e \(\textrm{Cl}^-\), tenuti insieme da forze elettrostatiche. Poiché la formula minima del composto, cioè la formula più semplice che descrive la sua composizione, è NaCl, il peso formale di questo composto è dato dalla somma dei pesi atomici del sodio Na e del cloro Cl, e cioè: 23 + 35,5 = 58,5.