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Glicano

I glicani sono catene di oligosaccaridi; che sono polimeri saccaridici, che possono legarsi ai lipidi (glicolipidi) o agli amminoacidi (glicoproteine). Tipicamente, questi legami si formano attraverso un processo chiamato glicosilazione.

La struttura dei glicani, resa complessa dalle molteplici possibilità di legami covalenti che possono instaurarsi tra i gruppi ossidrilici dei carboidrati da cui sono formati e le porzioni non glucidiche cui si legano, è oggetto di ricerche scientifiche. Importante è il ruolo biologico che il glicano esercita nella struttura del gliconiugato, come è stato dimostrato per glicoproteine o anticorpi la cui attività è drasticamente influenzata dalla rimozione o modificazione di singole porzioni di glicano.

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